ワイルドな自然景観とのんびりした雰囲気 小宝島を歩く|2016年 トカラ列島旅行記 その12

旅の思い出

ブログをご覧いただきありがとうございます。

今回は2016年「トカラ列島旅行記」その12をお届けします。

★前回の記事★

日本最後の艀(はしけ)

1周1時間ほどで周れるトカラ列島の秘島小宝島」を、島の方の案内付きで歩いています。

こちらはヘリポート

緊急時のみ利用されており、小宝島に上陸するための手段はフェリーとしまのみ。

さらに、最新の実績は不明ですが、wikipediaなどで小宝島は、他の島よりも就航率が低いと言われています。

岩陰に木造の船が置かれていました。

こちらは沖に停泊した船から、島まで物資を運ぶため、昭和初期まで使われていたという船。

こうした船を「艀(はしけ)」といいます。

小宝島では1990年まで、定期船が接岸できる港がなく、定期航路としては日本国内で最後まで艀による乗下船作業が行われていました。

波の影響を受けて、艀が転覆する可能性もあり、非常に危険な作業だったそうです。

まるでグランドキャニオン

12月ですが、歩いていると日差しが眩しく、上着も必要ありません。

島にはサンゴから出来た「琉球石灰岩」の奇岩が立ち並びます。

今回私を案内してくれているおじちゃんはかつて、世界中巡った旅人を案内したこともあったそうです。

その旅人は小宝島に広がる岩の景色を「グランドキャニオンのようだ」と話していたそうです。

私はグランドキャニオンを見たことはありませんが、その迫力は写真で伝わらないものがあります。

★参考:日本キャニオンと言われる場所もあります★

小宝島の暮らしの様子 小中学校もある

地球を感じる、ワイルドな景観が広がる一方で、静かでゆったりとした時間が流れています。

小中学校もあります。2021年現在、人口60名程度の島にも関わらず、12名の生徒が通っているようです。

学校生活の様子は、ブログで見ることが出来ます。

生徒数の減少により、1979年に一度廃校になりました。

その後1988年、お隣の宝島小中学校の分校として再開され、2016年には小宝島小中学校として再開されました。

離島で学校が再開されるというのは、めったに聞かないことです。

小宝島では、都会の子供が島に1年間移住して暮らす「山村留学制度」と、移住者増加により生徒が増えたようです。

集落にある公園の遊具も、綺麗に整備されています。

この島で生まれたら、高校進学とともに島外へ出ることになりますが、「どんな人生になるのだろうか」と、想像せずにはいられません。

白い建物が発電所。水色の建物が淡水化施設

島の生活を支える、極めて重要な施設です。

小宝島では、海水を脱塩して水道水として活用しているようなので、この施設が故障しない限り、水不足の心配はなさそうです。

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コインランドリー小宝

日本で最も行くのが難しいコインランドリーといえるでしょう。

道端にお地蔵さんが置かれていました。

もうこの時点で島を何周したか分かりません。

おじちゃんの案内がなければ、きっとすぐに退屈していたかもしれません。

お昼はおじちゃんの家でごちそうになりました。

商店や飲食店は恐らく無いので、小宝島で宿に泊まる際も、1泊3食付きが基本となっています。

茂みの中に鳥居や祠がある

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おじちゃんに案内されて茂みの中へ入ります。

この先に何があるかも分からないので、自分だけでは絶対に足を踏み入れることはないでしょう。

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亜熱帯を感じさせる木々が生い茂ります。

ハブが出てきそうですが「心配ない」とのこと。

こういう時は、地元の人を信頼することにしています。

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茂みを歩いた先には小さな鳥居がありました。

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別の場所にも鳥居がありました。

どうやら神社のようですが、鳥居があるだけで、建物はありません。

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石碑などもいくつか点在して置かれています。

何のために置かれているか解説していただきましたが、忘れてしまいました。

沖縄の「御嶽」と同じようなものでしょうか。

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これらの鳥居や神社、祠の情報は調べても出てこず、島のマップにも書かれていません。

こちらの「小宝神社」は、十島村のホームページでも紹介されています。

どうやら森の中にある神社たちは、1971年にここへ合祀されたようです。

「子宝」にご縁があるとかないとか。

竹ン山に登る

続いては竹ン山へ登ります。

ハブに注意」という看板があるように、どこにハブがいるか分からないので、役場出張所で借りたポイズンリムーバーを常に携帯し歩いています。

竹ン山の標高は102mしかないので、あっという間に山頂へ到着しました。

ただし、人がなかなか来ない場所なので、多く草木をかき分けながらの登山でした。

目の前に浮かんでいるのは「小島」。無人島です。

島の周囲も岩になっているようなので、上陸することは難しいでしょう。

また、写真を見るだけでも、小宝島と小島の間の潮の流れが早いことが伺えます。

もうすぐ夕暮れ。

天気がいいので、きれいな夕陽を見ることが出来そうです。

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今回はここまで。本日もありがとうございました。

★続きはこちら★

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