日本で唯一!沖縄でアセロラの収穫を体験する!ジュースは有名だけど、果実を食べたことはありますか?

南国日記~沖縄移住の記録~

ブログをご覧いただきありがとうございます。

本日は「沖縄のアセロラ狩りに行ってきた」ときの様子をお届けします。

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沖縄でアセロラの収穫が出来る!?

コロナ自粛期間中のある日、「近場(沖縄)で、どこか遊びに行ける場所ないかな」と、じゃらんを眺めていたら、「アセロラ狩り」 という、聞いたこともない体験を発見しました。

いちご狩りやブドウ狩りなど、果物の収穫体験はよく聞きますが、アセロラというのは初めてです。「アセロラ」といえばジュースが有名ですが、アセロラの果実を見たことはありませんでした。

いや、プランをよく見ると「アセローラ」 と書かれています。

生産量・消費量ともに世界一のブラジルをはじめ、原産地である中南米・西インド諸島では「アセローラ」と呼ばれているそうです。

初めて見たアセロラの木

早速これに申し込んで、グーグルマップを頼りに書かれた住所に行ってみると、周辺には畑やビニールハウスが多くありました。

どれがアセロラの畑だ…

・アセロラがどんな木で育つのか、
・ビニールハウスで育つのか

など、アセロラについて何も知らなかったので、色々な畑がある中で、「これがアセローラの農園だろう」という目星も付かないのでした…

結局、農家さんに電話をして、やっと農園を見つけることが出来ました。

早速プラスチックの容器を渡され「赤くなっている実を手で取ってください」という簡単な説明を受けて、アセロラ狩りスタート。

農園の主である大田さんも、私から離れた場所で収穫を始めました。

アセロラ収穫が出来るのは沖縄だけ!

綺麗に高さが揃えられた木々の間にアセロラが実っています。

日本でアセロラの露地栽培が行われているのは沖縄だけ。1958年にハワイから苗が持ち込まれたのがアセロラ栽培の始まりと言われています。

沖縄では50年以上アセロラ栽培の歴史がある一方で、アセロラの果実は3日でカビが生えてしまうと言われており、市場になかなか流通しない貴重な果物になっています。

アセロラの収穫は5月から11月にかけて行われます。

沖縄県内で最もアセロラ栽培が盛んな本部町では、出荷の最盛期にあたる5月12日が「アセローラの日」に指定されています。

「神の果物」とも言われている

さっそく1粒食べてみると… 意外と渋い(笑)

いかにも「健康にいい」という感じの味がして、アセロラジュースの味とは全然違います。アセロラの実は1粒1cm程度。見た目はサクランボのようです。

アセロラ100グラムあたりに含まれるビタミンCはレモンの34倍。原産地の西インド諸島では「神の果物」とも言われているそうです。

約30分で、最初にもらったプラ容器がいっぱいになるほど収穫することが出来ました。

さらに、大田さんが収穫したアセロラも頂いてしまい、たっぷりお土産を持ち帰ることが出来ました。

★今回参加したアセロラ収穫体験★

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収穫期だけの雇用と高齢化は農家の課題

繰り返しになりますが、アセロラは日持ちしません。そのため、たくさん収穫しても、収穫した果実の行く当てがなく、出荷量の制限もあるそうです。

そこで、アセロラ農園を営む大田さんは、収穫体験を始めたそうです。

普段から大田さんはこの農園を一人で切り盛りしており、収穫期だけ人を雇っているとか。しかし、集まるのは年配の方ばかり。目が悪く、簡単な選別ですら難しい場合があるそうです。

こうした収穫期に必要な雇用と高齢化は、きっと全国の農家さんの課題でもあります。アセロラ栽培のお手伝いに興味がある方は、ぜひ私にご連絡ください。一緒にお手伝いに行きましょう!

★アセロラを食べたい人はこちら★

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ということで、今回はここまで。本日もありがとうございました。

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