イルカの街・名護?沖縄にイルカはいるか。その歴史を調べてみた 前編|2021年 旅行記 その55

南国日記~沖縄移住の記録~

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今回は「イルカの街・名護?」ということで、前編・後編にわたり、沖縄のイルカ文化をご紹介します!

イルカの街・名護?

いつも原付で走っている国道58号線。そこで、以前から気になっているものがありました。

ということで、やって来たのは名護市。夏を感じさせる青空が広がっています。

名護市に入ってから少し走ると、「真謝川」を渡る橋があり、そこには【イルカ】のモニュメントが置かれています。

そしてさらにその先、名護市街地の手前にも、海沿いに「イルカの里」と書かれたイルカの石碑が置かれています。

名護警察署の看板にも「イルカの街」という文字が。

沖縄のイルカについては、ほとんど話を聞いたことがありませんでした。

イルカが泳ぐ小笠原の海。船上からイルカショーを楽しむ。

こちらは私が小笠原諸島で撮影した映像。ウミガメと同様、イルカも私の好きな生き物のひとつです。

★参考:ウミガメと私★

小笠原をはじめ、日本で野生のイルカと泳ぐことが出来るのは、伊豆諸島の利島と御蔵島、石川県の能登島だけと言われています。

沖縄はマリンアクティビティの宝庫。本当にイルカがいるのであれば、そうしたアクティビティもあっていいはず(知らないだけ?)。本当にイルカは沖縄にいるか

イルカ(クジラ)の追い込み漁が行われていた

沖縄本島で、飼育されたイルカを見たり、一緒に泳いだりすることが出来る施設は、もとぶ元気村海洋博公園ルネッサンスリゾートオキナワの3か所。

海洋博公園のイルカショーは何と無料!イルカへの餌付けも500円で体験することが出来ます。以前私も見学し、1人でもしっかり楽しむことが出来ました

★参考★

しかし、今回知りたいのは「野生のイルカ」がいるかです。

というのも、飼育されたイルカがいて「イルカの街」を名乗ることが出来るのであれば、日本全国に「イルカの街」が乱立する事態になりかねません。

名護漁港へとやってきました。ここの岸壁にもイルカの絵が描かれています。

実は名護では、明治以降から1988年まで大規模なイルカの追い込み漁が行われており、それが「イルカの街」の所以となっています。

イルカ漁の時期は海が真っ赤に染まったとか。

クジラとイルカが一緒に泳ぐ海 ~小笠原諸島・父島~

こちらはイルカとクジラが一緒に泳ぐ動画。

ハンドウイルカなどもいたそうですが、実際捕獲されていたのは、ほとんどが「コビレゴンドウ(クジラ)」か「ゴンドウクジラ」だったと言われています。

ちなみに、イルカはクジラの一種です。4~5m以下のクジラをイルカと呼びます。

海洋博公園・オキちゃん劇場 Short.ver

海洋博公園のイルカショーでも「オキゴンドウ」というクジラが活躍しているので、その辺の定義はケース・バイ・ケースともいえるでしょう。

イルカは海の彼方の神からの贈り物だった

こちらは名護漁港にある謎の建物「ニライカナイ」。ここにもイルカがいました。

ニライカナイとは、沖縄の海の彼方にあると信じられている理想郷の名称。そしてイルカもまた、海の彼方の神からの贈り物として意識されていました。

沖縄・海洋博公園 イルカに餌付けする体験(500円)

沖縄のノロ(女性神職)はイルカの到来を祈願し、毎年旧暦の1月末か2月初めには、名護城にお神酒をあげて御願をたてていたそうです。

この御願が始まると同時に、皆さん漁の道具の手入れを始めていました。

小笠原諸島でイルカと泳ぐ(ドルフィンスイム)その1

イルカの肉は「寄り物」として、神に授けられた恵みであり、集落全員に平等に配られました。つまり、名護でのイルカ漁は、盛大な集落行事だったのです。

【ちょっと衝撃映像】小笠原諸島でイルカに食べられそうになりました(ドルフィンスイム)その2

名護湾でのイルカの自由捕獲が禁止される直前、1985年の名護市議会では、4~5年にわたって名護湾にイルカが姿を見せない理由として『海に向かって置かれたシーサーが原因ではないか』という、議員と市長の答弁が行われています。

これは沖縄ならではのことです。またこの時に、イルカの観光化についても、維持が難しいとして同意されませんでした。

★参考:イルカと泳ぐことが出来る島 小笠原諸島★

ということで、イルカの街で野生のイルカを見ることは難しいことが分かりました。

しかし今でも、イルカを食べることを出来るお店があるのです。後編では、そちらをご紹介します!

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今回はここまで。本日もありがとうございました。

【参考文献】
沖縄県名護湾におけるイルカ追い込み漁の歴史と民俗 2009 中村羊一郎 静岡産業大学情報学部研究紀要

★後編はこちら★

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【SNS本日の結果】
Twitter(目標2000人)1528人→前日比+1
Instagram (目標3000人)2893人→前日比-1
Youtube(目標100万回) 241559回→前日比+1324

~移住3年目221日目 終了~

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